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Acerca de...La Toxoplasmosis

¿Qué es la Toxoplasmosis?

La Toxoplasmosis es una enfermedad parásita causada por el parásito, Toxoplasma gondii. La enfermedad es una infección generalizada que puede darse sin síntomas, o una enfermedad leve causando inflamación del ganglio linfático, o a un síndrome similar a la mononucleosis aguda. La enfermedad se ha encontrado en la mayoría de animales de sangre caliente incluyendo mascotas, ganado, y humanos. Para la mayoría de personas la Toxoplasmosis es una enfermedad benigna pero puede amenazar la vida a personas con sistemas inmunológicos débiles o puede resultar en complicaciones severas para los fetos infectados.

¿Cómo se transmite la Toxoplasmosis?

Las personas se infectan con Toxoplasmosis por medio de una de muchas maneras:

  • Al comer o manipular carne no bien cocida o cruda proveniente de animales infectados.
  • Al cambiar las cajas de desecho de gatos infectados y después accidentalmente tocarse la boca con las manos y antes de lavarse las manos.
  • Al hacer jardinería u otra exposición al suelo contaminado por defecaciones de gatos contaminados y después tocarse la boca con las manos antes de lavarse las manos.
  • Al comer vegetales sin lavar cultivados en suelo contaminado.
  • Directamente de la madre embarazada al feto sin nacer cuando la madre se infecta durante el embarazo.

El ganado domestico y salvaje utilizado para alimento así como las aves pueden estar infectados con Toxoplasmosis. Los gatos son la única especie conocida que se sabe tiene una infección que durante la etapa de contagio es excretada en las defecaciones y contamina el medio ambiente. Esta etapa de infección se llama oocisto y llega a ser infeccioso dentro de las 48 horas después de la excreción y permanece viable por muchos meses sin importar las condiciones medio ambientales severas, tales como heladas, lluvia, o calor y sequía.

¿Cuáles son los síntomas de la Toxoplasmosis?

La mayoría de las infecciones son tan leves que no causan síntomas. Para aquellas que son sintomáticas, los síntomas más comunes son malestar corporal, fatiga, fiebre, dolor de garganta, y dolor muscular. Algunas personas pueden experimentar una enfermedad parecida a la mononucleosis con una roncha e inflamación del hígado.

Raramente puede ocurrir una infección en el ojo que lleve a problemas de visión.

Personas que tengan deficiencia inmunológica pueden tener una reactivación de una infección anterior resultando en encefalitis o síntomas respiratorios.

Los fetos que se contagian de sus madres pueden nacer con problemas de visión, discapacidades de aprendizaje, o retardo mental. Pueden ocurrir otros defectos de nacimiento y en algunos casos el bebé puede morir poco después de haber nacido.

¿Cómo sé si yo tengo Toxoplasmosis?

Usted no puede saber sin ver a su doctor. Su médico completará un historial completo, revisará los signos y síntomas, hará un examen físico y pruebas del laboratorio para confirmar si usted tiene o no Toxoplasmosis.

¿Cómo se trata la Toxoplasmosis?

La mayoría de casos de Toxoplasmosis no requieren tratamiento de drogas específicas. Para aquellos que son sintomáticos, pirimetamina y sulfadiacina en combinación o se puede utilizar clindamicina para eliminar la infección. Otros medicamentos pueden ser utilizados para aminorar los síntomas.

¿Cómo puede evitarse la Toxoplasmosis?

La Toxoplasmosis puede evitarse mejor minimizando la exposición al agente infeccioso. Algunos pasos que se pueden seguir son:

  • Cueza completamente todas las carnes y aves (el horno microondas posiblemente no cueza adecuadamente todas las porciones completamente) y consuma solamente productos lácteos pasteurizados.
  • Cambie las cajas de gato diariamente, desechando su basura en una bolsa de plástico cerrada u otro recipiente, antes de que alcance la fase de infección.
  • Lave los vegetales completamente antes de comerlos. Aquellos provenientes de jardines en casa están en mayor riesgo de infección que los que se adquieren comercialmente.
  • Tape las cajas de arena cuando no estén en uso para evitar que los gatos del exterior las utilicen como cajas para su desecho y lave las manos de niños bien después de jugar en cajas de arena y antes de consumir alimentos o bebidas.
  • Lávese las manos muy bien con jabón y agua después de manipular suelo potencialmente contaminado o después de manipular carnes crudas, aves, o vegetales.

Para disminuir el riego de que los gatos se infecten y expulsen el oocisto, no los deje fuera; aliméntelos solamente con carnes cocidas o con comida comercial para gatos. Los gatos frecuentemente se infectan al cazar y comer roedores, pájaros, u otros animales pequeños. Los gatos que se infectan excretan la fase infecciosa por aproximadamente dos semanas.

Las mujeres embarazadas o mujeres planeando embarazarse deben tomar precauciones extras para evitar una infección de Toxoplasmosis. Información adicional para las mujeres está disponible en http://www.cdc.gov/ncidod/dpd/parasites/toxoplasmosis/ToxoWomen.pdf. Aquellos con deficiencia inmunológica deben tomar pasos adicionales para evitar infecciones, los cuales pueden ser obtenidos en http://www.cdc.gov/hiv/pubs/brochure/oi_toxo.htm.

 

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