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Acerca de …La Listeriosis

¿Qué es la Listeriosis?

La Listeriosis es una enfermedad causada por la bacteria Listeria monocytogenes la cual vive en el suelo y el agua. Los niños y adultos saludables pueden infectarse con Listeria pero usualmente no se enferman mucho. Sin embargo, esta enfermedad es muy seria en mujeres embarazadas, recién nacidos, personas de edad avanzada, y personas con sistemas inmunológicos débiles.

¿Cómo se transmite la Listeriosis?

Usted puede adquirir la Listeriosis al comer alimentos contaminados con la bacteria Listeria. Los vegetales pueden estar contaminados con suelo o estiércol. Los alimentos crudos como carnes sin cocinar, comidas procesadas, como quesos y carnes frías, pueden también estar contaminados. Los animales pueden tener la bacteria sin enfermarse y pueden pasar la bacteria a las carnes y productos lácteos.

La Listeriosis se puede transmitir de persona a persona de madre a bebé durante el embarazo. No se transmite por medio de otro contacto de persona a persona.

¿Cuáles son los síntomas de la Listeriosis?

  • Fiebre
  • Dolor de músculos
  • Náuseas
  • Vómito
  • Diarrea

Los síntomas usualmente comienzan de 4 a 21 días después de comer alimentos contaminados. Las personas saludables usualmente no tienen ningún síntoma, mientras que otras pueden tener una enfermedad parecida a una gripe ligera. Si la infección se expande al sistema nervioso, los síntomas tales como dolor de cabeza, rigidez del cuello, confusión, pérdida de balance, y ataques (convulsiones) pueden ocurrir.

¿Cómo sé si yo tengo Listeriosis?

Usted no puede saber sin ver a su doctor. Su doctor posiblemente ordene exámenes para excluir otras enfermedades, y puede coleccionar una muestra de defecación (excremento) o de sangre.

¿Cómo es tratada la Listeriosis?

Un doctor puede recetar medicamentos (antibióticos) para tratar la infección. Si la infección ocurre cuando una mujer esta embarazada, los medicamentos dados a la mujer prontamente pueden evitar que la infección se transmita a su bebé. Los bebés reciben los mismos medicamentos que los adultos.

¿Hay complicaciones de la Listerioris?

Las mujeres que se infectan durante el embarazo pueden pasar la infección al feto (el bebé sin nacer) o al recién nacido. Esto puede resultar en aborto, parto prematuro, nacimiento de un bebé muerto, retardación, y otros problemas. Algunas veces la Listeriosis puede desarrollarse en infección de la sangre (septicemia) o meningitis (infección del cerebro y la espina dorsal). Aún con tratamiento oportuno, algunas personas, tales como aquellas con un sistema inmunológico debilitado o personas de edad avanzada, pueden morir.

¿Cómo puede evitarse la Listeriosis?

En general, las personas pueden reducir el riesgo de contraer Listeriosis siguiendo los siguientes pasos:

  • Cocine completamente las comidas crudas provenientes de animales, como carne de res, cerdo, o aves.
  • Lave o pele vegetales crudos antes de cocinarlos.
  • Mantenga las carnes sin cocinar separadas de los vegetales, comidas cocinadas, y alimentos listos para comer.
  • Evite la leche sin pasteurizar y alimentos hechos de la leche sin pasteurizar.
  • Lavase las manos, cuchillos, tablas de cortar y superficies de trabajo después de manipular alimentos sin cocinar.

Las personas con riesgo alto de complicaciones por la Listeriosis, tales como mujeres embarazadas y personas con un sistema inmunológico debilitado, deben también seguir los siguientes pasos:

  • Evite los quesos blandos como el feta, camembert, queso con venas azules, y quesos de estilo mexicano.
  • Cocine hasta sacar vapor caliente los alimentos sobrantes o alimentos listos para comer, como los hot dogs, carnes frías, paté, carnes para bocadillos y salchichas secas.
  • Refrigere o congele alimentos perecederos dentro de dos horas de su compra o preparación. Utilice carnes y mariscos frescos dentro de tres días de su compra.
  • Mantenga las comidas calientes bien calientes (más de 140° F) y comidas frías bien frías (menos de 40° F). Utilice un termómetro de refrigerador bueno y revise periódicamente la temperatura.
  • Divida las comidas sobrantes en recipientes poco profundos antes de refrigerar y recaliente hasta sacar vapor caliente.
  • Manténgase alerta a los reportes en los medios de comunicación acerca de los alimentos que retiran del mercado, y revise las fechas de caducidad de los artículos sin cocinar o listos para comer. Siga las instrucciones de etiqueta de “manténgase refrigerado” y “use antes de” cierta fecha.

 

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