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Acerca de... Influenza A ("la gripe")

¿Qué es la Influenza A?

La Influenza A es uno de los virus que ocasiona “la gripe”. La gripe es una infección viral de las vías respiratorias y de los pulmones. Cualquier persona puede infectarse, pero las personas de edad avanzada y los niños pequeños, o alguien con otros problemas de salud puede enfermarse seriamente o morir de la gripe o de sus complicaciones.

¿Cómo se contagia la gripe?

Se contagia de persona a persona a través del estornudo o tos. El virus se lleva al cuerpo a través de la nariz o la boca. Aún alguien que no se siente enfermo todavía, puede pasar el virus a otros.

¿Cuáles son los síntomas?

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Tos seca
  • Dolor de garganta
  • Dolor de músculos

Los síntomas pueden durar de 2 a 7 días.

¿Cómo puedo protegerme de la influenza A?

  • La mejor protección es obtener una vacuna contra la gripe cada año antes de que la temporada de la gripe comience. Cada año la vacuna contiene los tipos de virus de la gripe que se esperan causar la enfermedad en el año siguiente. La vacuna comienza a protegerle después de 1 o 2 semanas.
  • Para evitar el contagio de TODAS las infecciones respiratorias, incluyendo la influenza, una buena higiene respiratoria es importante.
    • Enfermedades respiratorias serias como la influenza se contagian al toser o estornudar y con manos sucias.
    • Para ayudar a detener el contagio de gérmenes, cubra su boca y nariz con un pañuelo cuando usted tosa o estornude. Si usted no tiene un pañuelo, tosa o estornude en la parte superior de la manga, no es sus manos. Ponga sus pañuelos desechables usados en el cesto de basura.
    • Para limpiar sus manos después de toser o estornudar, lávelas con jabón y agua, o límpielas con un desinfectante de manos que contenga alcohol.

¿Quién debe adquirir la vacuna (la vacuna de la gripe)?

Cada año, más de 20,000 estadounidenses mueren de complicaciones relacionadas con la influenza. Aunque la mayoría de adultos se recuperan sin complicaciones, algunas personas están en riesgo de obtener un caso serio de la gripe o una complicación y deben adquirir la vacuna de la gripe incluyendo los siguientes:

  • Los adultos de 65 años de edad o más
  • Las personas de 24 meses a 64 años de edad con condiciones médicas crónicas
  • Los niños de 6 a 23 meses de edad
  • Las mujeres que están embarazadas durante la temporada de la influenza
  • Residentes de cuidado a largo plazo y de instituciones de clínicas
  • Las personas de 6 meses a 18 años de edad en terapia de aspirina a largo plazo
  • Trabajadores del cuidado de salud que tengan contacto directo con pacientes
  • Personas en contacto con el hogar o personas fuera de la casa que cuidan a niños de 0 a 6 meses de edad

La vacuna de influenza activa atenuada (FluMist) debe utilizarse para inmunizar a:

  • Trabajadores de cuidados de salud trabajando en cuidado directo al paciente (no en contacto con personas cuya inmunología está seriamente comprometida)
  • Personas saludables de 5 a 49 años de edad en contacto cercano con infantes de 0 a 6 meses de edad (personas en contacto con el hogar o personas de fuera del hogar al cuidado de infantes).

¿Existen otros tipos de influenza?

Sí, y la vacuna le protege a usted contra la influenza B también. Los síntomas son similares, pero las complicaciones no son tan serias.