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Indiana State Department of Health

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Acerca de ... La Infeccion Neumococo

¿Qué son las infecciones por neumococo?

Las infecciones por neumococo son enfermedades causadas por una bacteria que puede causar neumonía, meningitis, sinusitis e infecciones en los ojos. Son más comunes en los meses de invierno. Cualquiera puede infectarse, pero los ancianos y la gente con otros problemas de salud son los más propensos a enfermarse seriamente. La neumonía es una causa importante de muerte entre los bebés y los ancianos.

¿Cómo se contagian las infecciones por neumococo?

La bacteria se contagia de persona a persona por contacto directo con las secreciones de la nariz o garganta de una persona infectada. En la mayoría de los casos el neumococo no se contagia fácilmente de una persona a otra. Sin embargo han ocurrido casos en lugares donde las personas viven o trabajan muy juntas como guarderías y cárceles.

¿Cuáles son los síntomas?

Muchas personas tienen la bacteria que causa la infección del neumococo en sus cuerpos sin tener ningún síntoma. Las personas con neumococo desarrollan típicamente estos síntomas entre 1 - 3 días de haber entrado en contacto con la bacteria:

  • escalofríos
  • fiebre
  • dolor en el área del pecho
  • tos
  • flemas de color rojizo

Las personas con meningitis pueden tener fiebre, dolores de cabeza, son sensibles a la luz y sufren pérdida de atención.

¿Quiénes están en alto riesgo de contraer la infección neumococo?

Los bebés, ancianos o cualquier persona con serios problemas de salud como la enfermedad Hodgkin, el VIH y las células falciformes, son los que están en más alto riesgo de contraer la infección. La gente que vive en lugares muy poblados también está en alto riesgo de contraer infecciones.

¿Qué tipo de tratamiento necesita?

Se usan penicilina u otros antibióticos para curar a las personas infectadas.

¿Necesito preocuparme si la medicina no hace efecto?

Sí. La bacteria del neumococo se ha estado haciendo más y más resistente a los antibióticos. Si usted tiene una infección seria de neumococo, su doctor le hará unos exámenes especiales para asegurarse de que reciba el tratamiento adecuado.

¿Cómo puedo ayudar a evitar la resistencia a la medicina?

  • Tome antibióticos solamente cuando se los prescriba el doctor.
  • Tome todas las dosis por el número exacto de días que se las recetaron.
  • No tome las medicinas que sobraron de otras personas.
  • No pida al doctor antibióticos para curar virus como la gripe o catarro.

¿Puede prevenirse la infección del neumococo?

Sí. Hay una vacuna recomendada para personas mayores de 2 años que tengan enfermedades crónicas como asplenia, Hodgkin, VIH o cualquier otra condición de bajo sistema inmunológico, linfomas o enfermedades en los riñones. Se aconseja especialmente a todas las personas mayores de 65 años que se pongan la vacuna.

¿Deben de tomarse precauciones especiales en la casa, guardería o en la escuela?

Las personas que han estado cerca de alguien con la infección del neumococo no necesitan tomar medicamento. Sigan unos buenos hábitos de higiene, tales como cubrirse la boca y la nariz al estornudar o toser, tirar los "pañuelos"; lavarse las manos frecuentemente, y no compartir artículos personales.

¿Dónde puedo conseguir más información?

Para más información comuníquese con su doctor, su departamento local de salud o el Departamento de Salud del Estado de Indiana.

 

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