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Indiana State Department of Health

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Acerca de... Histoplasmosis

¿Qué es histoplasmosis?

Histoplasmosis (histo) es una enfermedad causada por el hongo Histoplasma capsulatum. La enfermedad afecta principalmente los pulmones, pero puede afectar otros órganos también. La enfermedad puede ocurrir en muchas formas. La forma más común es asintomática (los individuos nos exhiben síntomas aunque estén infectados).

¿De dónde viene la histoplasmosis?

Histo es un hongo que vive en el suelo, especialmente en suelo húmedo que ha sido enriquecido con material orgánico como excremento de aves salvajes o desperdicio de gallinero. Histo no infecta a las aves ni es encontrado en sus excrementos, pero puede ser encontrado en excremento de murciélagos. Cuando se mezcla excrementos de aves y murciélagos, esto provee las condiciones que permiten que histo se multiplique. Histo se encuentra en todo Estados Unidos y especialmente en el valle del río Ohio (Ohio River Valley).

¿Cómo pueden los humanos contraer histoplasmosis?

Los humanos adquieren la enfermedad al inhalar las esporas Histoplasma capsulatum. Estas esporas son llevadas por el aire de sitios donde histo contamina el suelo. Los sitios tales como proyectos de excavación cercanos a antiguos gallineros, remodelación o limpieza de edificios viejos donde aves y murciélagos dormían, limpieza de gallineros que no hayan sido limpiados por años. Algunas veces las esporas pueden ser llevadas a grandes distancias por el viento y la fuente verdadera de las esporas se desconoce.

¿Cuáles son los síntomas de histoplasmosis?

Muchas personas no tienen síntomas. Aquellos que tienen síntomas generalmente tienen una enfermedad ligera con fiebre, tos, dolor de pecho, y fatiga. La enfermedad más severa resulta en pulmonía, agrandamiento del ganglio linfático, dolor de articulaciones, dolor de músculos, y rojas protuberancias dolorosas en los brazos y piernas. Muy pocos pacientes pueden tener síntomas mucho más severos con histo crónico y pueden experimentar tos seca, dolor de pecho, pérdida de peso, sudores nocturnos y fatiga. Los pacientes con sistema inmune deteriorado pueden tener una forma severa de la enfermedad con histo diseminado. Esta forma de la enfermedad puede afectar la médula ósea, órganos internos, y aún el cerebro.

El tiempo de incubación (tiempo de exposición a la aparición de síntomas) puede variar entre 3 a 17 días, siendo el promedio de 10 días.

¿Cómo es diagnosticada la histoplasmosis?

Con rayos X’s del tórax, examen de sangre, y aún examen de orina los cuales los médicos pueden usar para diagnosticar la enfermedad en pacientes con síntomas.

¿Puede la histoplasmosis ser tratada?

La mayoría de las personas nos requieren ningún tratamiento. Para aquellos más severamente enfermos hay drogas contra hongos que los médicos pueden recetar.

¿Cómo puede ser prevenida la histoplasmosis?

La limpieza regular de gallineros o la limpia de excrementos de aves previene la acumulación de suficiente excremento que proporciona el ambiente para el crecimiento de histo. El suelo donde se sepa que las aves duermen no debe ser perturbado a menos que el suelo pueda mantenerse húmedo para prevenir condiciones polvorientas. Los trabajadores que limpian las acumulaciones de excrementos de aves deben usar una máscara con ajuste firme y mantener los excrementos mojados para prevenir condiciones polvorientas.

Individuos que van a limpiar sitios potencialmente contaminados de histo deben consultar el Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH por sus siglas en inglés) y el folleto del Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas (NCID por sus siglas en inglés) “La protección de los Trabajadores que Tienen un Riesgo de Histoplasmosis”. La página de Internet de NIOSH, www.cdc.gov/niosh/homepage.html proporciona información en como obtener una copia.

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