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Indiana State Department of Health

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Acerca de ... La Hepatitis B

¿Qué es la Hepatitis B?

La Hepatitis B (HBV) es una enfermedad seria causada por un virus. Este puede causar una infección para toda la vida, sirrosis del hígado, cáncer del hígado, falla hepática o la muerte.

¿Cómo se contagia?

Usted puede contraer la Hepatitis B por contacto directo por sangre o fluidos del cuerpo de una persona con hepatitis. Por ejemplo, usted puede contraerla por tener sexo o compartir agujas con una persona infectada. Un bebé puede contraerla a través de su madre durante el nacimiento.

¿Quién está en riesgo de contraer Hepatitis B?

Una de cada veinte personas contraerá Hepatitis B en algún momento de su vida. Su riesgo es alto si usted:

  • al nacer su madre tenía el virus de la hepatitis B;
  • tiene un trabajo que se relaciona con sangre;
  • si vive en la misma casa con alguien que está infectado con el virus HBV;
  • tiene sexo con una persona que tiene el virus;
  • tiene sexo con más de una persona;
  • es un hombre y tiene sexo con otro hombre;
  • se inyecta drogas;
  • tiene hemofilia
  • es un paciente o trabaja en un hogar para incapacitados mentales;
  • viaja a áreas donde la Hepatitis B es común; y
  • tiene padres nacidos en el Suroeste de Asia, de Africa, en la Rivera del Amazonas en Sudamérica, Las Islas del Pacífico, y el Medioeste.

¿Cómo saber si usted tiene Hepatitis B?

Algunas personas no presentan ningún síntoma, pero puede ser que tengan HBV y estén contagiando a otros.

Si usted tiene los siguientes síntomas:

  • Ojos o piel que se ponen de color amarillo.
  • Pérdida de apetito.
  • Náuseas o vómito.
  • Fiebre.
  • Dolor de estómago.
  • Dolor en las articulaciones; y, sensación de cansancio.

¿Hay alguna cura para la Heptitis B?

No, es por esto que es muy importante prevenir esta enfermedad. La vacuna HBV es la mejor protección contra esta enfermedad.

¿Quién debería vacunarse contra la HBV?

  • Todos los bebés al nacer.
  • Todos los que tengan 11 ó 12 años de edad que no se han vacunado.
  • Gente de cualquier edad que está en alto riesgo de adquirir HBV, y,
  • Gente que en sus trabajos tengan contacto con sangre.

¿Quién es portador de la Hepatitis B?

A veces, gente que ha tenido la HBV y que nunca se ha recuperado por completo continúa llevando el virus en su cuerpo. Ellos pueden infectar a otros por el resto de sus vidas. Cerca de un millón de personas en los Estados Unidos son portadores de HBV.

¿Si usted está embarazada debería preocuparse del HBV?

Si usted tiene HBV en su sangre, lo puede transmitir a su bebé. Todas las mujeres embarazadas deberían hacerse la prueba para HBV en los inicios de su embarazo. Si la sangre del bebé tiene HBV se le puede dar medicinas y vacunarlo cuando nazca.

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