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Indiana State Department of Health

ISDH Home > About the Agency > Health Information by Topic - A-Z >> > Datos Rápidos > La Fiebre Tifoidea La Fiebre Tifoidea

Acerca de …La Fiebre Tifoidea

¿Qué es la Fiebre Tifoidea?

La Fiebre Tifoidea es una enfermedad que amenaza la vida causada por la bacteria Salmonella typhi, la cual se encuentra en la defecación (excremento) de una persona infectada. Diferente a otra bacteria Salmonella, la bacteria de la Fiebre Tifoidea no se encuentra en animales.

¿Cómo se transmite la Fiebre Tifoidea?

Usted puede contraer Fiebre Tifoidea al comer comida o al tomar agua contaminada con defecación (excremento) de una persona infectada. También puede contraer la Fiebre Tifoidea del agua que haya sido contaminada con el sistema del alcantarillado. De esta manera, la Fiebre Tifoidea es más común en áreas del mundo donde el riesgo de contaminación del agua es alto, tales como en Asia, África y Latinoamérica. La Fiebre Tifoidea es rara en los Estados Unidos, Canadá, Europa Occidental, Australia y Japón.

La Fiebre Tifoidea también puede ser transmitida de persona a persona al tocar a otros o al manipular comida sin lavarse las manos, después de utilizar los baños o al tocar artículos tales como pañales o fábricas manchadas con defecaciones y luego tocarse la boca.

¿Cuáles son los síntomas de la Fiebre Tifoidea?

  • Fiebre (puede ser tan alta como 103° F a 104° F)
  • Escalofríos
  • Debilidad
  • Dolor de cabeza
  • Dolores estomacales
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas
  • Vómito
  • Diarrea y constipación
  • Salpullido plano y de color rosado

Los síntomas usualmente comienzan mas o menos 14 días después de su exposición. Las personas que toman medicamentos para la enfermedad generalmente se sienten mejor en 2 o 3 días. Algunas personas pueden no tener síntomas pero aún así transmitir la infección.

¿Cómo sé si yo tengo la Fiebre Tifoidea?

Usted no puede saber sin ver a su doctor. Si usted cree tener la Fiebre Tifoidea, vea a su doctor inmediatamente. Si usted está viajando en un país extranjero, llame a las embajadas de los Estados Unidos para una lista de doctores. Su doctor necesitará realizar un cultivo de defecación o de sangre para ver si usted tiene la Fiebre Tifoidea.

¿Cómo se trata la Fiebre Tifoidea?

Su doctor puede recetar medicamentos (antibióticos) para tratar la enfermedad. La mayoría de personas que toman medicamentos se recuperan completamente.

¿Hay complicaciones por la Fiebre Tifoidea?

A diferencia de la mayoría de bacterias intestinales, la bacteria de la Fiebre Tifoidea puede penetrar el intestino y entrar en el torrente sanguíneo. La bacteria viaja frecuentemente a la vesícula biliar, donde puede crecer y continua entrando a los intestinos. La bacteria puede también viajar a otras partes del cuerpo y ocasionar infección. Esto es raro si usted toma medicamentos. Sin embargo, las personas que no obtienen tratamiento pueden enfermarse por semanas o meses, y hasta el 20% puede morir por la infección.

Un número pequeño de personas, llamadas portadoras, se recuperan de la enfermedad pero aún portan la bacteria en sus defecaciones. Estas personas, sin estar enfermas, pueden aún pasar la infección a otras o enfermarse ellas mismas de nuevo.

¿Cómo puede evitarse la Fiebre Tifoidea?

Si usted viaja a un área donde la Fiebre Tifoidea es común, siga estas precauciones:

  • Siempre lave sus manos con jabón y agua:
    • después de usar el baño;
    • antes de comer y preparar los alimentos;
    • después de tocar a los niños en pañales; y
    • después de tocar cualquier cosa manchada con defecaciones.
  • Tome agua embotellada o hiérbala a ebullición por un minuto antes de tomarla. Agua carbonatada embotellada es más segura que el agua no carbonatada.
  • No utilice hielo o coma nada con hielo a menos que el hielo este hecho de agua embotellada o hervida.
  • Consuma alimentos que hayan sido cocidos completamente y estén calientes y vaporizando.
  • Evite los vegetales crudos y las frutas que no se pueden pelar. Cuando coma las frutas y vegetales que puedan pelarse, pélelas usted mismo.
  • Evite las comidas y bebidas de vendedores callejeros.
  • No coma mariscos sin cocinar.
  • Vacúnese. Existen dos tipos de vacunas disponibles en los Estados Unidos. Pregúntele a su doctor o a su clínica de viajes para más información. Usted necesita completar su vacunación por lo menos una semana antes que viaje para ser protegido. Si usted ha sido vacunado en el pasado, investigue con su doctor si usted necesita una vacuna de refuerzo.

Si usted está siendo tratado por la Fiebre Tifoidea, siga estos pasos:

  • Tome los medicamentos recetados por el tiempo en que el doctor le ha pedido tomarlos. No deje de tomarlos solo porque se siente usted mejor.
  • Lave sus manos cuidadosamente con jabón y agua después de utilizar el baño y antes de comer o preparar los alimentos.
  • Haga que su doctor realice pruebas para asegurarse que ninguna bacteria de la Fiebre Tifoidea permanece en su cuerpo. Por ley en Indiana, las personas que trabajan en la preparación de alimentos, cuidado de niños o cuiden personas enfermas requieren tratamiento, y no deben tener ninguna bacteria de la tifoidea en sus defecaciones antes de regresar a trabajar.

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