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ISDH Home > About the Agency > Health Information by Topic - A-Z >> > Datos Rápidos > La Escherichia coli O157:H7 La Escherichia coli O157:H7

Acerca de …La Escherichia coli O157:H7

¿Qué es la Escherichia coli O157:H7?

La escherichia coli (o simplemente E. coli) es una bacteria que vive en los intestinos de la mayoría de animales de sangre caliente incluyendo los humanos. Existen cientos tipos de E. coli, y la mayoría son inofensivas. Sin embargo, la E. coli O157:H7 es un tipo que vive en los intestinos del ganado saludable que puede causar enfermedades severas en humanos.

¿Cuáles son los síntomas de infección con E. coli O157:H7?

La infección frecuentemente causa severa diarrea con sangrado y dolor de estómago con poca o nada de fiebre. Los síntomas usualmente comienzan de 2 a 5 días después de su exposición y duran aproximadamente de 5 a 10 días. Algunas personas quizá solo tengan diarrea ligera sin sangre o quizá no tengan síntomas del todo.

Raramente, las personas infectadas con E. coli O157:H7 pueden desarrollar una condición llamada síndrome hemolítico urémico o “SUH”. Esta condición es muy seria y puede llevar al fallo de riñones y la muerte. Los niños menores de 5 y personas de edad avanzada tienen más posibilidad de desarrollar esta condición.

¿Cómo se transmite la E. coli O157:H7?

Las personas se pueden infectar con E. coli por medio de:

  • comer productos de res no bien cocidos, particularmente carne de res molida;
  • tomar leche y jugos de frutas sin pasteurizar, incluyendo la sidra de manzana;
  • comer frutas y vegetales crudos y sin lavar; y
  • nadar o tomar agua que ha sido contaminada con excremento animal o humano.

Una persona infectada puede expulsar la bacteria en su defecación hasta 2 semanas después de que sus síntomas hayan cesado. Estas personas pueden transmitir la bacteria a otros si éstas no se lavan las manos muy bien después de utilizar el baño. Los centros de cuidado infantil están en riesgo de epidemias debido al alto número de niños que no están entrenados a ir al baño. Los miembros de la familia y compañeros de juego de estos niños están también en riesgo de infección.

¿Cómo se trata la infección de E. coli O157:H7?

La mayoría de personas se recuperan sin tratamiento médico, pero alguien con diarrea con sangre (especialmente niños pequeños) debe ponerse en contacto con su doctor. El uso de antibióticos o agentes contra la diarrea sin receta médica no son recomendados. Serias infecciones que afectan los riñones requieren hospitalización y cuidado médico extensivo.

¿Cómo se puede evitar la infección de E. coli O157:H7?

  • Siempre lave sus manos con jabón y agua:
    • después de usar el baño
    • después de cambiar pañales
    • después de limpiar el baño
    • después de manipular toallas o ropa sucia
    • antes de comer
  • Tome solamente productos de leche y jugos de fruta pasteurizada, incluyendo la sidra de manzana.
  • Coma solamente fruta y vegetales que hayan sido bien lavados.
  • Preparación de los alimentos:
  • Utilice una tabla de cortar aparte para preparar las carnes crudas.
  • Cueza toda carne molida muy bien (particularmente la carne de res molida). La carne molida debe cocinarse por lo menos a 160°F. Si no se puede saber la temperatura, cueza la carne de res molida hasta que los jugos salgan claros, y el interior este todo gris o marrón (no rosado).
  • Utilice un plato limpio para la carne cocida. Nunca ponga de nuevo la carne cocida en el mismo plato que utilizó para la carne cruda.
  • Si le sirven un hamburguesa no bien cocida en un restaurante, pida que la cuezan más.
  • Salsas de adobos o BBQ utilizadas en la carne cruda no se deben utilizar en la carne cocida.

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