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Indiana State Department of Health

ISDH Home > About the Agency > Health Information by Topic - A-Z >> > Datos Rápidos > La Encefalitis Arboviral La Encefalitis Arboviral

Acerca de... La Encefalitis Arboviral

¿Qué es la encefalitis arboviral?

Arboviral se refiere a un grupo de virus que son transmitidos en la naturaleza por artrópodos que se alimentan de sangre y transmiten virus a los animales huéspedes. Los artrópodos en los Estados Unidos que transmiten enfermedades son los mosquitos y las garrapatas.

Encefalitis se refiere a la inflamación de la masa blanca y gris del cerebro. Esto puede ser causado por un número de agentes infecciosos.

¿Cómo son transmitidas las enfermedades arbovirales?

Las personas se llegan a infectar con arbovirus generalmente por el piquete de un mosquito o garrapata. En los Estados Unidos hay dos tipos de garrapatas portadoras de arbovirus, la garrapata de fiebre Colorado y la garrapata Powssan. Estas infecciones virales portadas en las garrapatas nunca han sido reportadas en Indiana. Se sabe que los mosquitos transmiten 18 enfermedades virales en América del Norte; muchas de ellas raramente, si acaso, se reportan como causantes enfermedades humanas. Los arbovirus normalmente asociados con las enfermedades humanas en los Estado Unidos son la encefalitis equina oriental, la encefalitis equina occidental, el virus del Nilo Occidental, la encefalitis de San Louis, y la encefalitis LaCrosse.

Además de los mosquitos, se ha encontrado que el virus del Nilo Occidental ha sido transmitido a través de transfusiones sanguíneas, transplantes de órganos, de madres infectadas a bebés sin nacer y a bebés en lactancia a través de la leche materna.

¿Cuáles son los síntomas de la encefalitis arbovirus?

Dependiendo del virus, muchas infecciones pueden pasar desapercibidas o causar una enfermedad muy leve. Para otras, tales como la fiebre del Nilo Occidental y de LaCrosse, algunos llegan a tener síntomas como los de la gripe que duran por muchos días. Otros pueden tener los signos y síntomas de la encefalitis: fiebre, cambios de personalidad y confusión, reflejos anormales, debilidad de músculos, parálisis, ataques, y parálisis del nervio craneal. Individuos con enfermedades más severas pueden tener una recuperación prolongada y pueden tener discapacidades de por vida como resultado de la infección. La muerte puede ocurrir en menos del 1% de los casos (el virus del Nilo Occidental) o hasta el 30% de los casos (en encefalitis equina oriental).

¿Cómo sé si tengo una encefalitis arboviral?

Usted no puede saber sin ver a su doctor. Su médico completará un historial completo, revisará los signos y síntomas, hará un examen físico y pruebas del laboratorio para confirmar si usted tiene o no encefalitis.

¿Cómo se tratan los casos de encefalitis arboviral?

El tratamiento es auxiliar para controlar la fiebre, prevenir la deshidratación, y controlar y reducir los síntomas de la encefalitis. Los antibióticos no son efectivos contra agentes virales y no hay agentes antivirales probados para tratar estas enfermedades.

¿Cómo puede evitarse la encefalitis arboviral?

La encefalitis arboviral puede ser prevenida evitando los piquetes de mosquitos o garrapatas infectadas.

  • Evite los exteriores durante las horas del anochecer al amanecer cuando los mosquitos se encuentran más activos y evite el césped alto y áreas de matorrales donde las garrapatas están presentes.
    • Tome medidas protectivas personales
    • Use mangas largas y pantaloncillos largos con los tobillos del pantalón metidos dentro de los calcetines para reducir las superficies de la piel disponibles para los piquetes de mosquitos o áreas que las garrapatas puedan atacar también.
    • Use un repelente de insectos que contenga DEET en la ropa y en la piel expuesta.
  • Haga cambios medioambientales para reducir los matorrales y lugares para la crianza de mosquitos y garrapatas.
    • Limpie los desagües, remueva el agua o vacíe regularmente los recipientes que guarden agua tales como cubetas, bañeras de pájaros, albercas, etc. para reducir sitios de criadero de mosquitos.

Corte las hierbas y matorrales del patio para reducir el lugar en que la garrapata se pueda esconder, así como el albergue para roedores para reducir los mamíferos pequeños que puedan servir como fuente de alimento sanguíneo para el desarrollo de las garrapatas.

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