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Indiana State Department of Health

ISDH Home > About the Agency > Health Information by Topic - A-Z >> > Datos Rápidos > La Enfermedad de Meningococo La Enfermedad de Meningococo

Acerca de ... La Enfermedad de Meningococo

¿Qué es la enfermedad de Meningococo?

El Meningococo es una infección causada por una bacteria. El Meningococo puede causar una infección en la membrana que cubre el cerebro y la espina dorsal (meningitis) o en la sangre.

La bacteria puede vivir en la membrana de la nariz o garganta, usualmente sin síntomas. Del cinco al diez por ciento de la población tiene la bacteria en algún momento de su vida, pero nunca desarrolla la enfermedad. En un pequeño número de personas, la bacteria pasa a la sangre, causando serias infecciones en la sangre o meningitis.

Indiana tiene entre 50 y 64 casos reportados por año.

¿Cómo se contagia?

La bacteria se contagia de persona a persona por contacto directo con las secreciones de la naríz y garganta de una persona infectada. Esto ocurre por toser o estornudar en la cara de otra persona, besar en la boca a una persona y por comer o beber de los platos o vasos de otra persona. No se contagia por estar en el mismo cuarto con una persona que tiene la enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas?

La enfermedad usualmente empieza con fiebre repentina, dolor de cabeza y cuello entumido y comúnmente hay un sarpullido rojo. Puede haber náusea y vómito. Del cinco al diez por ciento de personas que padecen esta enfermedad, fallecen.

¿Quiénes están en el más alto riesgo de contraer esta enfermedad?

Los bebés, niños y adolescentes son los que estan en riesgo de contraer la enfermedad. La gente que vive en lugares muy problados también tienen alto riesgo de infección.

¿Qué tipo de tratamiento se necesita?

Un doctor puede decir si una persona está infectada tomando una muestra del líquido de la espina dorsal o sangre del paciente. Se usan Penicilina u otros antibióticos para tratar a las personas infectadas.

¿Deben de tomarse precauciones especiales en casa?

Sí. Aquellos personas cercanas al paciente también deben tomar antibióticos. Así mismo deben observar si aparecen síntomas de la enfermedad. Hable con su doctor si alguien en su casa tiene la enfermedad Meningococo.

¿Se puede prevenir el Meningococo?

Sí, con una buena higiene. Cubra su nariz y garganta cuando vaya a estornudar o toser. Tire el papel kleenex. Lávese las manos frecuentemente. No comparta sus cosas personales, tales como cigarrillos, popotes, tazas, vasos o cubiertos.

¿Hay alguna vacuna disponible?

Sí, pero solamente cuando hay un alto número de casos en una área pequeña o para gente que va a viajar a otros paises donde hay una epidemia. Toma semanas después de tomar la vacuna para prevenir la enfermedad. Para una protección inmediata, la persona debe de tomar antibióticos.

 

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