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Indiana State Department of Health

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Acerca de... El Botulismo

¿Qué es el Botulismo?

El botulismo es una enfermedad muy seria causada por una toxina (veneno) elaborada por la bacteria Clostridium botulinum, la cual vive en el suelo y crece mejor con muy poco aire. Estas bacterias forman esporas, las cuales le permiten sobrevivir ambientes severos. La toxina causa parálisis, el cual puede hacer que una persona pare de respirar. El botulismo puede causar la muerte y es una emergencia médica.

¿Cómo se transmite el Botulismo?

Usted puede adquirir botulismo de tres maneras diferentes:

  • Al comer alimentos que contengan la toxina del botulismo (especialmente en alimentos envasados inadecuadamente en casa);
  • Los bebés que comen ciertos alimentos tales como miel o almíbares naturales que contengan esporas de la bacteria del botulismo, las cuales crecen en el cuerpo y producen la toxina; y
  • Heridas infectadas con la bacteria del botulismo.

El botulismo no se transmite de persona a persona.

¿Cuáles son los síntomas del Botulismo?

  • Visión doble o borrosa
  • Párpados caídos
  • Dificultad para hablar o deglutir
  • Boca seca
  • Debilidad
  • Brazos, piernas y torso paralizados

Los síntomas del botulismo comienzan de seis horas a diez días después de la exposición a alimentos contaminados o después de que una herida es infectada con la bacteria. Los bebés con botulismo parecen cansados, no se alimentan bien, están constipados, y tienen un llanto muy débil y músculos flácidos. Estos son los síntomas de la parálisis de músculos causados por la toxina bacteriana.

¿Cómo sé si yo tengo Botulismo?

Usted no puede saber sin ver a su doctor. Su doctor posiblemente ordene exámenes para excluir otras enfermedades, y puede coleccionar una muestra de heces (excremento) o de sangre.

¿Cómo se trata el Botulismo?

Una persona que para de respirar o está paralizada necesita cuidado médico intensivo en un hospital. La parálisis mejora lentamente después de varias semanas. Si se descubren tempranamente, el botulismo obtenido de los alimentos y el botulismo de una herida pueden ser tratados con una antitoxina. La antitoxina detiene el empeoro de la enfermedad pero no apresura la recuperación. La antitoxina no es utilizada para tratar bebés con botulismo.

¿Hay complicaciones por el Botulismo?

Las personas pueden morir de envenenamiento de botulismo debido a fallo respiratorio. Alguien con botulismo severo puede necesitar una máquina para respirar y cuidado médico por muchos meses. Aquellos que sobreviven envenenamiento del botulismo pueden tener un respirar cansado y breve por años.

¿Cómo puede evitarse el Botulismo?

  • Las personas que envasan en casa deben seguir métodos muy limpios para reducir la contaminación de comida y cuidadosamente seguir las instrucciones de envase casero. Instrucciones para un envase casero seguro están disponibles por un servicio extendido del condado o por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA por sus siglas en inglés).
  • Debido a que la toxina bacteriana es destruida por calor, las personas que comen alimentos envasados en casa deben hervir la comida por 10 minutos antes de comerla.
  • Nunca coma alimentos en latas o envases que estén abultados, descoloridos, o tengan tapas hinchadas.
  • Si la lata o el envase se ve normal pero la comida tiene un sabor u olor malo, no la coma.
  • Las papas que hayan sido horneadas envueltas en papel aluminio deben mantenerse calientes hasta que se coman o se refrigeren. Si la comida restante se guarda de un día para otro, quite el papel aluminio de las papas antes de guardarlas.
  • Aceites con ajo o hierbas de olor deben ser refrigerados.
  • No alimente con miel a bebés menores de doce meses de edad. La miel puede contener esporas de la bacteria, las cuales pueden crecer fácilmente en los infantes.
  • Limpie y desinfecte cuidadosamente todas las cortaduras y heridas, especialmente si están sucias. Vea a su doctor inmediatamente si la herida se infecta.
  • No utilice drogas callejeras inyectables.

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